A Família Bender - Os Primeiros Serial Killers dos EUA

18:30Drika Rili


Essa é a história de uma família estadunidense do século XIX, que mantinha um pequeno negócio hoteleiro perto de uma via conhecida como a Trilha de Osage, no Kansas. Aparentemente, os pais John e Marli Bender, formavam uma bela família com o casal de filhos John Bender Jr. e Kate, mas um segredo revelado anos mais tarde mudaria essa visão para sempre e faria dessa família um caso macabro de assassinatos em série.


De acordo com uma matéria divulgada pelo site Mental Floss, os integrantes dessa família foram os primeiros assassinos em série dos Estados Unidos. Eles foram indiciados como sendo os responsáveis por diversos crimes de assassinato na região onde mantinham o hotel.


A família na verdade não era o que parecia, começando pelos seus nomes. Na verdade, o sobrenome da família não era Bender antes de eles chegarem ao Kansas, sendo que John, o pai, na verdade era John Flickingere e suspeita-se, era alemão ou holandês. A mãe conhecida como Marli, na verdade se chamava Almira Meik. Ela teve um primeiro marido chamado Griffith, com quem teve 12 filhos e, de acordo com algumas informações, ela foi casada algumas vezes e todos os seus maridos morreram com uma pancada na cabeça. Kate, a filha, na verdade era filha apenas de Marli, do primeiro casamento. Ela se chamava Eliza Griffith e John Jr. era John Gebhart. Muitos que os conheceram no Kansas afirmam que o casal de irmãos, na realidade, eram marido e mulher. De qualquer forma, essa não é a parte mais sinistra da história dessa família, pois a forma como eles matavam e atraiam suas vítimas é assustador.

Condado de Labette é o nome pelo qual ficou conhecida a área de 160 acres na qual se instalou a família Bender, onde montaram um negócio com a palavra "Mercearia" estampada na frente oferecendo pólvora, chumbo, secos e molhados, bebidas e tabaco. Vendia refeições e oferecia um lugar para descanso de hóspedes durante a noite. Com ambiente dividido por uma grande cortina, as acomodações para a família ficaram nos fundos. A mercearia e uma recepção, na frente. A Trilha de Osage, assim como grande parte do Kansas, era um caminho pelo qual muitos viajantes passavam em busca de uma vida melhor no Oeste. Desses, muitos nunca mais foram vistos em nenhum lugar e, por serem viajantes que muitas vezes não deixavam nada para trás e também sem um destino certo, demorou um tempo até que se percebessem os desaparecimentos. Entretanto, em algum momento, os desaparecimentos ficaram evidentes, principalmente para as pessoas que passavam pelo Condado de Labette. Alguns corpos foram achados na região, mas não se sabia quem era o autor dos crimes até então.

Kate Bender, a filha do casal, era a mais extrovertida da família. Ela se intitulava vidente e curandeira e realizava viagens oferecendo os seus serviços. Testemunhas afirmaram que ela e a mãe Marli eram praticantes de bruxaria. Quando não estava fora de casa com suas funções, Kate era a grande arma da família para atrair os estrangeiros que passavam pela propriedade. A jovem era atraente e, com suas habilidades psíquicas, ela conseguia novos clientes para o estabelecimento. Com esses recursos, assim agiam os Bender para matar seus clientes e visitantes. A morte dos viajantes tinha todo um ritual, eles escolhiam as vítimas, Kate atraia as mesmas e, no momento do jantar, a pessoa se sentava na chamada “cadeira de honra”. O lugar era a cadeira que ficava de costas para a cortina que separava os cômodos. Dessa forma, durante a refeição, Marli ou Kate distraíam as vítimas para que os homens da casa a atingissem com um martelo na cabeça, por trás da cortina. Logo depois, eles cortavam a garganta da pessoa e a jogavam dentro de um alçapão cuja a porta ficava no chão, na parte de traz da casa. Esse relato foi dado por dois sobreviventes que se recusaram em sentar na “cadeira da honra”. Um deles, o Sr. Wetzell lembrou que ao recusar o posto honroso, percebeu um comportamento agressivo e raivoso da Sra. Bender para com ele. Ele relatou que ao ver os homens aparecendo pela cortina, resolveu ir embora do local junto de sua companheira de viagem.


Em determinado momento, no ano de 1872, os Bender foram descobertos depois de precisarem abandonar a sua propriedade às pressas, deixando para trás a pequena construção e um cenário de assassinatos horripilante. Porém, para que isso tudo acontecesse o cerco começou a se fechar quando, naquele ano, um homem chamado George Loncher, junto de sua pequena filha, resolveu sair de Independence, no Kansas, para ir a Iowa após a morte de sua mulher. Eles nunca chegaram ao destino. Entretanto, uma pessoa que os conhecia, resolveu ir atrás quando não teve mais notícias de Loncher e sua filha. Era o Dr. William York, que seguiu a trilha de Osage e perguntou pelos dois ao longo de todo o caminho. Na volta para Independence, porém, o próprio Dr. York desapareceu. Os Bender mexeram com a pessoa errada. O homem era irmão de duas personalidades poderosas na época, o Coronel Ed York e o senador do Kansas, Alexander York.

Nesse momento começou uma grande investigação na região e se estendeu pelo Condado de Labette. Os York estavam determinados a encontrar explicações sobre o paradeiro de seu irmão e depois de uma denúncia de uma mulher que relatou ser ameaçada pela Sra. Bender com uma faca, as atenções foram voltadas para a família de assassinos. Em um encontro entre os moradores da cidade, todos, incluindo os Bender e o Coronel York concordaram em ter suas casas vasculhadas a procura de informações sobre os desaparecidos. Depois de alguns dias de chuva forte que prejudicaram a ação, os Bender fugiram antes da revista por sua propriedade. Cientes disso, as autoridades invadiram a pousada da família e encontraram um cenário devastador. Na parte de trás da casa, o alçapão levava a um porão, que estava coberto de sangue e um cheiro muito forte, mas nenhum corpo foi encontrado ali, levando os investigadores para o quintal da casa, onde havia locais com a terra que parecia sempre arada. Dez corpos foram encontrados no local, todos com os crânios amassados, incluindo o do dr. York e de sua filha Loncher, porém pelo menos 21 mortes são atribuídas aos Bender. Entre os corpos chamou a atenção das autoridades um de uma menina de aproximadamente oito anos, que estava severamente mutilado.

Uma recompensa de mais de dois mil dólares foi oferecida, mas os Bender nunca foram encontrados. Algumas mulheres chegaram a ser presas como as mulheres da família, mas nenhuma de fato era. Diversos grupos afirmaram ter matado os integrantes da família, mas nada foi provado, assim como os boatos de que Marli teria matado John logo depois da fuga, ou o que diz que o próprio John teria se matado no Lago Michigan em 1884. Até hoje, mais de 140 anos depois do caso, ninguém tem pistas reais do que realmente aconteceu aos Bender. A casa deles no Kansas foi demolida ao longo dos anos e hoje não resta nenhuma pista nem de onde ela estava localizada.


Fonte: Mega Curioso | Mundo Pocket 

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